Ospiti Storici

Portofino, a World apart
14
April 2009

Henry Alford, il sacerdote anglicano a Portofino.

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Henry Alford, il sacerdote anglicano che con grande minuzia di particolari ci descrisse con penna e matita la costa da Cannes a Genova, fu nel 1868 anche a Portofino. Qui fu ospite del suo connazionale Montagu Brown, console inglese a Genova, nell’antico castello sopra Portofino. Da qui  fecero un’escursione sul monte per goderne gli splendidi panorami, sentirsi parte di una natura incontaminata così diversa da quella inglese, ubriacarsi dei profumi della vegetazione mediterranea. Erano partiti al mattino quando era ancora fresco. Alford, contrariamente all’amico Montagu, pratico della zona, aveva indossato un impermeabile tweed del quale, dopo la prima salita, si era subito spogliato. Camminarono a lungo conversando ed egli tenne sotto braccio il mantello. Giunsero infine a un poggio dal quale si dominava il versante scosceso verso il mare e là si fermarono.

La vista meravigliosa fino all’orizzonte sgombro da foschia dava adito all’immaginazione, Alford e Montagu Brown restarono a lungo seduti su una roccia quasi come incantati. Ripartirono e, da valloncello a valloncello, percorsero un lungo itinerario. Quando, passato il villaggio di San Lorenzo della Costa, raggiunsero la Ruta, era già sera ed Henry Alford s’accorse d’essersi dimenticato l’impermeabile da qualche parte per strada. “Niente paura” gli disse Montagu “la gente è tutta onesta; l’impermeabile sarà consegnato alle autorità e spedito in Inghilterra”. (1) Come previsto, l’impermeabile, ritrovato da un contadino fu consegnato al parroco di Nozarego, don Bernardo Caffarena, che ne parlò in chiesa. Così mister Brown lo spedì ad Alford a Canterbury in Inghilterra. “Come sono onesti gli Italiani” commentò l’autore di “The Riviera: pen and pecil sketches from Cannes to Genoa” e ancor oggi portofinesi e sammarghentesi non smentiscono questa loro prerogativa.

(1) Notizia da “Lettere dalla Liguria” di Giuseppe Mercenaro.

Henry Alford
1810-1871

Portofinoun Mondo a parte.

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